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Lunigiana, entre châteaux et légendes

Une constellation de hameaux et de villages caractérise l’ensemble du territoire de la Lunigiana, entourée d’une aura de légende et de mystère.
L’histoire de l’Italie a également traversé plusieurs fois la Lunigiana, traçant les importantes voies de communication qui la traversent, reliant le nord de l’Italie à la mer. Touchée par la Via Francigena, elle reste aujourd’hui un point de contact important de l’arrière-pays entre la Ligurie et la Toscane, toutes deux tendues vers l’Émilie. Et c’est en Lunigiana que l’on ressent l’atmosphère d’une terre médiane qui relie différentes traditions dans un ensemble de grand charme.

Vue aérienne de Fosdinovo, ph. Giovanni di Dio
Vue aérienne de Fosdinovo, ph. Giovanni di Dio

Ce que vous trouverez dans cet article

La Lunigiana est une région historique (non tracée sur aucune carte politique) sur laquelle les locaux eux-mêmes ne sont pas toujours d’accord quant à ses frontières. On peut donner une définition historique de ce territoire en le dessinant entre les villages médiévaux contrôlés, à l’époque médiévale, par les marquis Malaspina, d’importants feudataires d’origine toscane (descendants des Obertenghi). Parmi ceux-ci, on trouve Aulla, Fosdinovo, Pontremoli, Fivizzano, Zeri et Podenzana et de nombreux autres petits lieux (14 communes au total), tous caractérisés par la présence d’un important château, de constructions en pierre religieusement conservées, par un contexte de collines, parfois montagneux, de forêts préservées et par un rythme de vie encore lent et tranquille.

Cependant, cette définition exclut l’accès direct à la mer, stratégique pour le développement de cette région, et des points de repère importants comme la ville romaine antique de Luni, qui donne également son nom à la Lunigiana. La ville de Sarzana, difficilement comptée parmi les villes de la Lunigiana, marque dans sa « Porta Parma » le début de la via Cisa, qui traverse la Lunigiana dans toute sa longueur.

Du point de vue géographique, peut-être ce qui unit vraiment la Lunigiana, ce sont les voies de communication qui ont déterminé son importance à l’époque médiévale. La Magra est le fleuve qui, comme tous les fleuves, favorise traditionnellement les contacts entre les centres habités, les contaminations linguistiques, les usages. Elle coule au fond de la vallée, prend sa source dans le territoire de Pontremoli, se jette à la mer à Bocca di Magra, juste à quelques kilomètres de Sarzana et de Luni, et est alimentée par d’innombrables ruisseaux qui coulent dans tous les villages de la Lunigiana.

La Lunigiana, les origines et l’histoire

La Lunigiana renferme les témoignages les plus anciens et continus de tout ce territoire composite, avec des découvertes remontant au paléolithique et au néolithique qui mettent en évidence la présence de populations en provenance du nord-ouest de la péninsule. Les statues-steles sont d’extraordinaires statues menhirs aux traits anthropomorphiques très stylisés trouvées dans tout le territoire de la Lunigiana (sont-elles peut-être celles qui définissent la Lunigiana ?) et qui nous sont parvenues depuis l’Énéolithique (fin du IVe millénaire avant J.-C.). Ces parents d’autres statues-steles trouvées en Corse, en Sardaigne, en Pouilles, en Valcamonica, ont été trouvés presque toujours de manière tout à fait fortuite, comme dans le cas du guerrier de Sorano, et sont rassemblés dans le musée du Piagnaro à Pontremoli, et également dans quelques exemplaires au Castello di San Giorgio à La Spezia.

Datent de l’âge du fer les importantes preuves de la présence des Ligures Apuani, souvent à l’origine de la fondation de nombreux villages de la Lunigiana, des sommets des Alpes Apuanes jusqu’à la mer. Il est largement admis que l’actuelle Pontremoli était à l’origine l’ancienne Apua, la ville des Ligures. Dans les découvertes même les plus récentes sur le Monte Caprione derrière Lerici, les trouvailles qui mettent en évidence l’histoire de cette fière population de guerriers indomptables, en partie contaminée dans les coutumes par les Celtes et les Étrusques, sont vraiment significatives. Ils se sont battus farouchement contre les Romains, jusqu’à subir la défaite en 186 av. J.-C. : « les Apuans se sont fatigués de poursuivre avant que les Romains ne se fatiguent de fuir« , selon certains historiens. À la suite de cette défaite, les Ligures furent massivement déportés par les Romains dans le Sannio, tandis que Rome colonisait Luni. À la suite de cette défaite, les Ligures furent massivement déportés par les Romains dans le Sannio, tandis que Rome colonisait Luni.

Le Moyen Âge est l’époque de la plus grande expansion et croissance économique du territoire de la Lunigiana, notamment grâce aux voies de communication qui reliaient le nord de l’Italie à la mer. Le christianisme a également trouvé son chemin à partir de l’importante abbaye monastique de Bobbio fondée par Saint Colomban, avec la construction de nombreux monastères le long de toute la Lunigiana et jusqu’à la fondation des monastères sur l’île Palmaria et à Le Grazie. Huile, bois, épices, vin, sel étaient les marchandises transportées sur la rivière Magra et vers la mer. Dans ce contexte est né le domaine de la famille Malaspina, protagoniste de la défense, avec la construction d’importantes fortifications le long de toutes les routes de communication, et du contrôle politique de toute la région. En 1201, il y a eu la division entre la branche « sèche » et la branche « fleurie » de la famille, divisées par le cours de la rivière Magra. Et en 1306, la visite de Dante, accueilli en Lunigiana par les Malaspina dello Spino Fiorito pour signer une importante paix qui définissait les divisions continues des territoires.

Pontremoli, la « capitale » de la Lunigiana

Pour faire un saut dans le passé et comprendre la Lunigiana en quelques heures, une visite à Pontremoli est idéale, car elle peut être considérée comme le centre névralgique de la région historique. Aujourd’hui, la commune la plus septentrionale de la Toscane, sa position stratégique au pied des montagnes, près des sources de la rivière Magra, a décrété son importance commerciale et politique pour toute la région. Pontremoli est également traversée par la Via Francigena, route de pèlerinage vers Rome depuis le nord de l’Europe, et était appelée Pontremel dans l’archidiocèse de Canterbury, d’où partait la Via. L’itinéraire de Sigerico du Xe siècle marque le village comme la 31e étape du pèlerinage. Pour cette raison, les centres religieux de la ville sont très importants, comme sa cathédrale, avec sa riche architecture baroque, et le clocher, symbole de la ville.
Quelques passages historiques funestes sont notés dans les inscriptions de la ville, comme celui de Charles VIII, qui l’a pillée lors de sa descente en Italie pour conquérir le Royaume de Naples, et le passage que Frédéric II a fait avec le prisonnier Pier della Vigna, conseiller tombé en disgrâce. Juste à Pontremoli, il le tortura, jusqu’à le rendre aveugle.

Pontremoli vue depuis le Castello del Piagnaro

Un autre point de référence de Pontremoli pour son importance militaire et commerciale est le Castello del Piagnaro, qui a été construit comme une forteresse défensive par les Obertenghi en 1200. Son nom contient une référence aux « piagne », les tuiles utilisées pour construire les toits. Bien qu’il ait subi d’innombrables incursions, il est encore en excellent état. Il conserve et expose la collection la plus intéressante de statues steles de la Lunigiana.

Importante ville d’échanges commerciaux et de marché, à Pontremoli, les trattorias traditionnelles de bonne nourriture locale sont populaires auprès des habitants et de tous les habitants de la Lunigiana pour déguster toutes les spécialités locales, les panigacci et les testaroli, les recettes à base de châtaigne. Pendant ce temps, dans le café historique des Svizzeri de style Art nouveau, il est indispensable de s’arrêter pour goûter les Amor.

À Pontremoli se tient chaque année le célèbre prix littéraire Bancarella, inspiré de l‘importante tradition libraire de la Lunigiana, en particulier de la proche Monteriggioni, patrie d’importants libraires, parmi les premiers libraires itinérants.
D’autres événements tels que Medivalis, une fête à thème historique, et le Falò di San Nicolò, une bataille historique de feux de joie entre les factions de San Nicolò et San Geminiano, sont très ressentis et spectaculaires.

Lunigiana, que faire

La Lunigiana, avec son histoire, sa nature et ses traditions, offre de nombreuses possibilités de visites et de séjours dédiés à la culture et au plein air. Même pour ceux qui aiment la détente et la bonne cuisine, il y a de nombreuses choses à faire en Lunigiana.

10 choses à faire en Lunigiana

  • Visiter au moins un château, par exemple celui de Fosdinovo, protagoniste de l’une des légendes les plus célèbres de la Lunigiana.
  • Goûter les testaroli et les comparer aux panigacci.
  • Goûter la pattona, le castagnaccio, ou d’autres spécialités de la cuisine lunigianese à base de farine de châtaigne.
  • Visiter Pontremoli pour comprendre l’histoire.
  • La parcourir en e-bike, pour pleinement vivre la nature, apprécier sa beauté entre montagnes, mer et rivières.
  • Traverser les Stretti di Giaredo, parmi ses plus impressionnantes beautés naturelles.
  • Goûter les Amor au Caffè degli Svizzeri.
  • Visiter la Pieve di Filattiera, ancien témoignage de l’importance de la Via Francigena, qui abrite la Statue Stele du Guerrier de Sorano.
  • Aller à la rencontre des Statues Steles, au château de Piagnaro ou au château de San Giorgio à La Spezia.
  • Manger des champignons dans une trattoria typique.

Légendes de Lunigiana, terre de transition

Il y a de nombreuses légendes en Lunigiana, alimentées par l’aura magique qui émane des rues de ses villages et de ses châteaux. La plupart du temps, il s’agit d’histoires de fantômes et de sorcières, comme cela arrive dans les terres de transition qui effraient et alimentent la tension chez ceux qui passent entre le territoire connu et celui au-delà de la frontière, qui sait ce qui les attend.
Ainsi, les sorcières se rassemblent à Monti sous un chêne appelé « di Morian », les lutins s’amusent à tresser les queues des chevaux et à faire d’autres farces, des dragons et des serpents animent les nuits à Licciana Nardi.
À Pontremoli, les légendes sur les hommes atteints de lycanthropie sont très crédibles, et les histoires du Loup-Garou du château de Piagnaro sont terrifiantes.
À l’intérieur du palais qui abrite le centre d’études Malaspina de Mulazzo, on parle de terrifiantes rencontres avec des présences mystérieuses, que beaucoup relient à l’histoire de la malheureuse jeune fille violée au château de Mulazzo par le seigneur Francesco di Malaspina.