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Portovenere, que voir et que faire dans la perle du Golfe des Poètes

Une visite à Portovenere est aujourd’hui incontournable pour ceux qui se trouvent sur la côte de La Spezia, et nous dirions de la Ligurie. Étonnamment, ce n’est que depuis peu que de nombreux voyageurs attirés par les très célèbres Cinque Terre savent que le village de pêcheurs du Golfe des Poètes n’est certainement pas moins charmant que la célèbre destination voisine.

Portovenere Ph. Federico di Dio

Ce que vous trouverez dans cet article

Portovenere n’est pas à voir, mais à observer dans ses petits détails significatifs. Avec les cinq célèbres villages, il partage certainement beaucoup d’histoire, et donc le style architectural et urbanistique, bien que la configuration très particulière de la côte à l’extrémité du Golfe rende le village de pêcheurs vraiment unique. Portovenere s’étend en effet avec son « palais » de maisons hautes, étroites et très colorées sur le canal qui la sépare de l’île Palmaria, et sur la toute dernière bande de côte de la Baie de La Spezia. Sur ce dernier rocher, lorsque les navigateurs saluent le port naturel et sûr du Golfe vers la mer ouverte, se dresse l’église romane de San Pietro, autrefois un temple romain dédié à Vénus ericina.

La position extraordinaire et spectaculaire du bâtiment a certainement eu une grande valeur symbolique au fil du temps, un sens évocateur pour tous les hommes qui ont pu admirer la vue en partant et en arrivant à Portovenere au cours des siècles. Comme si cela ne suffisait pas, la côte s’élève ici dans les falaises de roche blanche qui s’élèvent contre la mer, en direction des Cinque Terre et des îles Palmaria et Tino. De haut, le village est surveillé par la montagne du Muzzerone, et un peu plus loin par la forteresse Doria, qui comme l’église de San Pietro, continue dans l’artefact la structure naturelle de la côte. Les murs descendent vers la rive et ferment le complexe défensif qui s’appuyait à l’époque médiévale sur l’architecture et la nature pour se protéger des invasions par mer et par terre. Les murs descendent vers la rive et ferment le complexe défensif qui s’appuyait à l’époque médiévale sur l’architecture et la nature pour se protéger des invasi

Portovenere, que voir?

Le conseil le plus utile est de se laisser captiver par le petit entrelacs des rues de Portovenere, sans risque de se perdre, mais certainement de se perdre dans le charme fait de maisons colorées, de rues étroites, de vues surprenantes, de coins de beauté simple. Un peu dispersés et fascinés, on peut comprendre la manière dont le village est imprégné, ou plutôt est le berceau de la sagesse maritime qui caractérise le golfe de La Spezia, dans ses boutiques, ses restaurants, dans les filets des pêcheurs, dans les petits bateaux sur le front de mer de la Calata Doria.

Voir Portovenere depuis la mer est certainement l’une des meilleures choses à faire à Portovenere, pour en comprendre la structure. Depuis un bateau, on peut entrer dans les cavités de la côte, faire le tour de l’île Palmaria et plonger spectaculairement dans la Grotta Byron, sur les autres plages du village et de son archipel. Il est possible de faire de nombreux tours en bateaux à moteur ou à voile, ou, très recommandé, en kayak.

Pour ceux qui aiment marcher, nous recommandons plutôt d’arriver à Portovenere d’en haut et d’admirer le magnifique profil du village en descendant vers la mer et en s’immergeant progressivement dans sa beauté.

Portovenere, que voir en 10 étapes

  • Parcourir le « Carugio », la rue étroite du centre du village, sur laquelle donnent les portes des maisons du « palais », et ouvert par de petits passages vers la mer
  • Arriver à l’église de San Pietro et monter sur son toit, d’où vous pouvez admirer une vue extraordinaire sur le Golfe des Poètes et sur la côte de Tramonti, en direction des Cinque Terre
  • Visiter le porche de San Pietro, cadre idéal pour Instagram
  • Regarder la « Grotta Byron », dédiée au poète qui y plongeait pour ses nages ambitieuses, et caractérisée par une nature spectaculaire
  • Plonger dans la mer depuis les rochers sur le canal de Portovenere, à l’ombre de San Pietro, comme un vrai local
  • Visiter l’église de San Lorenzo et découvrir l’histoire de la Madonna Bianca.
  • Visiter le cimetière avec vue panoramique, parmi les plus beaux au monde
  • Monter au Castello Doria, se reposer dans son fossé, admirer la vue vers San Pietro, redescendre le long de ses murs
  • Prendre une glace, un apéritif, prendre le petit déjeuner local sur le front de mer animé de pêcheurs et d’armateurs
  • Voir la Tour de Portovenere, structure de garde d’origine du XVIe siècle.

L’église San Pietro à Portovenere

L’église San Pietro à Portovenere On dit que, là où se dresse aujourd’hui l’église San Pietro, à l’extrême pointe de la côte, il y a de nombreux siècles se trouvait un temple romain dédié à Vénus, la déesse de la beauté et de la sexualité, qui est née de l’écume des vagues, et pour les anciens Romains était aussi une déesse de la force et de la victoire.

De nombreux temples ont été dédiés à la déesse dans toute la péninsule. En observant le bâtiment de l’actuelle église San Pietro, il est facile d’imaginer que celui qui l’a conçue à l’origine a ressenti le besoin de s’opposer à la force de la terre à l’énergie des vagues, parfois si grandes et puissantes contre cette rive rocheuse. La pierre du temple ne semble presque pas être une construction de l’homme, elle semble s’élever du sol pour monter vers le ciel, pour regarder au loin, fusionnant nature et artefact en un ensemble harmonieux, fort et audacieux.

Un petit miracle de l’architecture qui, à l’époque chrétienne, a transformé le mythe en dévotion pour le saint appelé à fonder l’Église sur une pierre, et avec du courage.

À l’époque médiévale, un monastère bénédictin adjacent fut construit. Durant le règne lombard, la garde de l’ancien temple était confiée aux moines de Saint Colomban de Bobbio, installés dans le monastère et également sur l’île Palmaria.
Le temple fut dédié à Saint Pierre le 19 juillet 1118 par le pape Gélase II, accompagné du don d’une relique de l’apôtre. Au XIIIe siècle, les Génois agrandirent la structure, une seconde église communiquant avec l’ancien temple paléochrétien, formant ainsi un seul et grand bâtiment, qui fut cependant gravement endommagé au cours de la première guerre italienne par l’artillerie aragonaise (16 juillet, bataille de Portovenere). Utilisé comme bivouac par les Napoléoniens, il devint ensuite objet de récupération, de fouilles archéologiques, jusqu’à faire partie du Catalogue Général des Biens Culturels Italiens.

San Pietro a Portovenere (SP)

Où se trouve Portovenere et comment y arriver

La Spezia et Portovenere sont séparées par environ 14 km de la branche occidentale du Golfe des Poètes, et c’est à partir de ce point que commence la véritable côte des Cinque Terre et du Levant ligurien.

Pour se rendre à Portovenere, il est important d’avoir quelques informations de base.
Le village n’a pas de chemin de fer et ne peut pas être atteint en train comme les villages des Cinque Terre, il ne peut donc être atteint que par la terre et par la mer.
Durant la journée, les liaisons en bus avec la ville de La Spezia et sa gare, pour ceux qui arrivent en train, sont très fréquentes et régulières, ce qui n’est pas le cas pour les heures du soir.

La liaison par la mer avec la Navigation Golfo dei Poeti passe régulièrement par Portovenere, où elle assure également la correspondance pour les Cinque Terre. Le service permet de profiter d’une vue magnifique sur la mer, mais la compagnie n’est active que pendant les mois de printemps et d’été et pas pendant les heures du soir. Il y a cependant de nombreux particuliers qui offrent le même service à toute heure.

Si vous arrivez en voiture, il faut savoir que le village n’a pas beaucoup de parkings publics, et qu’il est souvent difficile de trouver une place en haute saison. La circulation en voiture est circulaire, on arrive de la localité du Cavo, où se trouve un grand parking public d’où part une navette municipale vers le centre. En continuant de là avec la navette ou avec sa propre voiture, on emprunte une route en boucle qui « touche » la place principale d’où commence la zone piétonne. De là, on s’éloigne à nouveau du centre historique vers le front de mer de l’Olivo, où se trouvent plusieurs parkings et garages payants, pour revenir vers la localité Cavo.

Ph. in copertina Sivio Turano